Innovatie

Proeven van de Euregio tijdens Eurometropolis Café 3

Aan de vooravond van het nieuwe schooljaar hield het rondreizende Eurometropolis Café eind augustus halt in de École Saint-Luc in Tournai. Een boeiende avond met ondernemers, creatieve burgers, studenten, kunstenaars en wetenschappers uit de Eurometropool … dat en zoveel meer had Eurometropolis Café ons op de laatste dag van augustus te bieden.

Op het menu van deze derde editie: een interessante avond met een pop-upbar in de prachtige feestzaal, grensoverschrijdende muzikale ontdekkingen, cultuur, tentoonstellingen in het kader van Coconstruire, design, experimenten, innovatieve projecten, een DJ om de zeden te verzachten en overheerlijke ‘Exquisite Hot Dogs’ om de honger te stillen. Een goed gevuld en gevarieerd programma dat ons zeker wist te bekoren. Maar hoe moesten we hieraan beginnen?  Gelukkig was er het excentrieke damesduo ‘The Smokettes’ om ons hierbij te helpen.

Solidair kopen

Samen met Julien Vaneeckhoute van de Fondation Rurale de Wallonie openden we de avond met een picon vin blanc. “Mijn verlangen naar kwaliteit op het bord en mijn gedrevenheid om lokale landbouw te promoten, liggen aan de basis van dit project voor groepsaankopen.” Tijdens zijn sofa session sprak Julien Vaneeckhoute gepassioneerd over zijn collectief voor solidaire en duurzame aankopen, dat meer dan 5 jaar geleden werd opgericht in de streek van Tournai. Het was een interessant en diepgaand gesprek over het belang van de keuze van de groentekweker, de inhoud van het winkelmandje, de financiële voordelen, de kwaliteit van de producten, het ideale aantal deelnemers, aankoopethiek, de verplichtingen voor de deelnemers, het financiële beheer en de promotie. 

Na de deskundige uitleg van Julien Vaneeckhoute zijn we er klaar voor om onze eigen aankoopgroep op te richten of om ons bij een bestaande groep aan te sluiten. Maar laten we nu vlug naar de volgende conferentie gaan.


Muziek en duurzaamheid

DEMO staat voor Duurzaamheid en Ecologie in de Muzieksector en haar Organisaties. Dit grensoverschrijdende samenwerkingsproject tussen België en Frankrijk in de muzieksector wordt voorgesteld door Maeva  Justice, die bij Le Grand Mix in Tourcoing verantwoordelijk is voor Europese projecten. “Grensoverschrijdende samenwerking is essentieel voor de verspreiding van good practices, ook al is dat niet altijd eenvoudig”, merkt Maeva Justice op. “Op het vlak van ecologie richten we ons op Vlaanderen, terwijl sociale inclusie in Frankrijk en Wallonië nauw verbonden is met duurzame ontwikkeling.”  Ze verwijst naar de geharmoniseerde pictogrammen die door de verschillende partners van het project gebruikt worden. Zeer efficiënt, niet alleen om het taalprobleem te omzeilen. ‘Green Miles’ is een andere actie van DEMO die kadert binnen duurzaamheid en ecologie. Deze app, die burgers wil aansporen zich te voet te verplaatsen, werd getest door het ‘Wilde Westen’ in Kortrijk. Maar ‘Green Miles’ botst ook op grenzen, aldus Maeva Justice: “Voor het publiek van Le Grand Mix is het moeilijk om te voet of met de fiets te komen.” Twee vertegenwoordigers van het Centre Culturel René Magritte van Lessines, dat eveneens partner is van DEMO, gaven vervolgens een woordje uitleg over maatschappelijke, economische en milieuprojecten, zoals het gebruik van LED-verlichting, geconnecteerde vuilbakken, georganiseerde opleidingen enz. Op de vraag “Hoe reageerde uw doelpubliek?”, antwoordde Frédérique Maréchal: “Over het algemeen zeer positief.  Ook al blijven ouderen het moeilijkst te overtuigen.” De macht der gewoonte zeker?

Design

21u30. We ontmoeten Caroline Naphegyi, directrice van Lille Design. De Métropole Européenne de Lille en Sydney strijden om de titel van wereldhoofdstad van het design. Ze schetst ons het parcours dat Lille Design heeft afgelegd om de finale te bereiken. “Wat wij belangrijk vinden, is hetgeen nog gerealiseerd moet worden op het vlak van design: er moet vooruitgang geboekt worden, de POC’s moeten ontwikkeld worden enz.”, vertrouwt Caroline Naphegyi ons toe. Maar wat is design eigenlijk? “Men vraagt me regelmatig wat we eigenlijk onder design verstaan”, vervolgt Caroline Naphegyi. Inderdaad. We zijn niet zeker dat we het goed begrepen hebben … Het slotwoord komt van Stijn Debaillie van Designregio Kortrijk. Dit project straalt niet enkel af op de Rijselse metropool, maar ook op de hele Eurometropool-regio.

Het wordt laat, we verlaten Eurometropolis Café, blij dat we heel wat nieuwe projecten, tentoonstellingen en interessante mensen uit de Euregio hebben leren kennen.

= Portret: Citizen Clan =

Een markante sessie op deze editie van Eurometropolis Café was die van Citizen Clan. Ali Benfattoum is voorzitter van deze vzw en presenteerde zijn ambitieuze plannen. We hebben zijn sofagesprek gevat in vraag en antwoord.

- Wat is Citizen Clan?

"Wij zijn een burgervereniging die mensen bijeen brengt om samen oplossingen te bedenken voor de stad. Daarvoor gebruiken we onder andere ICT technologie. Maar het gaat ons niet om de technologie. Onze kernwoorden zijn: vereniging, vrijwilligerswerk en oneindige mogelijkheden."

- Hoeveel leden tellen jullie?

"Momenteel tellen we een dertigtal personen in onze vzw. Het is een heel verscheiden groep. Iedereen heeft andere competenties. Wij hebben de ambitie om een incubator te zijn voor ideeën voor de stad. En er mogen nog gerust mensen bijkomen."

-  Wat doen jullie precies? Wat zijn die oplossingen?

"We zijn gestart met Discover, dat is een box waarbij mensen teasers kunnen zien van een voorstelling. Ons prototype stond op NEXT. Daarna hebben we de Citizen Map ontwikkeld. Hiermee willen we verenigingen en initiatieven letterlijk op de kaart zetten, initiatieven die dingen doen bewegen in de Eurometropool. Recent hebben we ook een chatbot ontwikkeld, waarmee mensen live de beschikbaarheid van deelfietsen in Rijsel kunnen raadplegen. Intussen zijn we aan de slag in Parijs, Lyon, Brussel, het houdt niet op. Ik ben echt fier op wat we in ons eerste jaar hebben gerealiseerd, ook met een dergelijke technische kwaliteit."

- Wat is je wens voor de toekomst?

"We blijven een onafhankelijke vzw, dat is voor ons cruciaal. We willen altijd zelf kunnen kiezen wat we doen. We zouden graag over een plek beschikken om te werken, om demo's te geven, voor lezingen en samenkomsten. We zullen ook altijd het concrete blijven opzoeken, wij zijn doeners. Dat is de energie van onze vrijwilligers: dingen uitdenken en ontwikkelen."

Tekst: Marie-Hélène Willems, Eurometropolis News