Blue links, de verbinding Deule-Schelde wordt in zijn oude staat hersteld


Dankzij het project Blue Links varen er opnieuw boten op de kanalen die de Deule met de Schelde verbinden.

Sinds 2009 is de verbinding Deule-Schelde opnieuw open voor de pleziervaart. De verbinding is 28 km lang en bestaat uit de gekanaliseerde Marque (7,6 km) en het Kanaal van Roubaix (12,4 km) in Frankrijk en uit het Spierekanaal in Henegouwen en West-Vlaanderen in België (8,4 km). Elf gemeenten worden doorkruist: Marquette, Marcq-en-Barœul, Wasquehal, Croix, Tourcoing, Roubaix, Wattrelos, Leers, Estaimpuis, Pecq en Spiere-Helkijn.

Het in 2005 opgerichtte project Blue Links wou deze verbinding opnieuw bevaarbaar maken. Missie geslaagd dus! De werkzaamheden namen vier jaar in beslag en beschikten over een budget van ongeveer 37 miljoen euro, dat voor de helft betaald werd door Europa en voor de helft door een Frans-Belgisch partnership. Deze opwaardering bood vooral nieuwe toeristische mogelijkheden in de grensstreek. 

Het kanaal is trouwens van strategisch belang voor het Europese riviertoerisme want het sluit aan op de west-oost en noord-zuid verbindingen. De heropening vervolledigt het netwerk van 20.000km bevaarbare waterwegen in Noordwest-Europa.